Hvad er en atherom?

En atherom, flere atheromata, er en fed, fibrøs fortykkelse i en arterys væg, der forekommer som en del af processen kendt som aterosklerose, der almindeligvis betegnes som hærdning eller indsnævring af arterierne. Atheromdannelse eller atherogenese er meget udbredt og påvirker de fleste mennesker i nogen grad. Processen begynder i barndommen og findes især i befolkninger, der spiser en diæt højt i kolesterol. Fra mellemalder og fremefter forårsager aterosklerose hjertesygdomme, slagtilfælde og cirkulationsproblemer, som påvirker underbenene, hvilket kan føre til gangren i ekstreme tilfælde.

Forskning foregår stadig for at bestemme præcis, hvordan en atherom er skabt, men den nuværende teori er, at strukturerne synes at opstå på steder, hvor der er skade på arterievæggen. Visse punkter i kredsløbet, som hvor grene forekommer, udsættes for ekstra stress fra blodgennemstrømningen og er mere udsatte for skade, især hos personer med højt blodtryk. Det antages, at stoffer fra cigaretrøg, høje niveauer af kolesterol i blodet og muligvis infektion, kan også forårsage skade på arterievæggene.

Udover at forårsage skade kan kolesterol opbygges inde i blodkarvægge, der danner de såkaldte “fede streger”, som måske begynder at forekomme i barndommen. Det antages, at fortykkelsen ofte udvikler sig fra stedet for en fedtstribe. Blodplader, der er involveret i blodkoagulering og blodkarreparation, bevæger sig ind i det skadede område og udløser væksten af ​​muskelceller og et fibrøst stof kendt som collagen, således at atomaen bliver større og mere kompleks, hvilket danner det, der kaldes en atheromatøs plaque . Hvide blodlegemer, der har hentet kolesterol fra blodet, bevæger sig ind i atheromaen, hvor de senere dør, hvilket forårsager opbygning af fedt.

Når strukturen fortsætter med at vokse, gør den en arterie gradvis smalere, med det resultat at den del af kroppen, der leverer, ikke modtager nok blod til at fungere normalt. Hvis dette sker i hjertet, på grund af atheromatøse plakker i koronarcirkulationen, kan det forårsage en sygdom kendt som angina. Symptomer på angina omfatter typisk brystsmerter under anstrengelse og åndenød. Smerten går som regel væk med hvile og kan behandles med medicin for at slappe af arterierne og udvide dem effektivt.

Hvis toppen af ​​strukturen bryder ud for at eksponere interiøret, kan dette tilskynde til blodpropper til at danne, og hvis dette sker pludselig, kan arterien blokere helt. Når dette sker i hjernen, kan det forårsage slagtilfælde, mens det i hjertet kan føre til et hjerteanfald, begge tilstande, der kræver akut behandling på hospitalet. Livsstilsændringer kan hjælpe med at forebygge atheromata, og det er op til at være effektivt at holde op med at ryge, spise sundt og tage regelmæssig motion.